A Ansiedade Social Está Atrapalhando Seus Relacionamentos?

De muitas maneiras, os relacionamentos estão no coração do transtorno de ansiedade social.

As pessoas com esse distúrbio acham difícil estabelecer novos relacionamentos, e evitar outras pessoas os coloca em risco de se sentirem sozinhos, tendo menos amizades e incapazes de tirar proveito do prazer de estar com pessoas que compartilham seus hobbies e interesses.

Se eles se envolvem em um relacionamento comprometido a longo prazo, é menos provável que indivíduos com transtorno de ansiedade social consigam expressar suas emoções.

Como resultado, quaisquer relacionamentos que eles conseguirem estabelecer serão menos satisfatórios, tanto para eles mesmos como para seus parceiros.

A pesquisa sobre transtorno de ansiedade social tende a abordar o entendimento de suas causas e tratamentos do ponto de vista da extrema aversão do indivíduo a outras pessoas.

No entanto, como apontado por Lynn Alden, da Universidade da Colúmbia Britânica e colegas (2018), não há atenção suficiente na literatura sobre a capacidade de funcionar em relacionamentos íntimos como um portador desse distúrbio.

Os autores observam que “a importância de abordar essa questão é enfatizada pelo trabalho que indica que a evitação social e o comportamento da abordagem social são guiados por neurocircuitos parcialmente independentes”.

Em outras palavras, não é apenas a evitação social que contribui para o distúrbio.

Isso ocorre porque “o funcionamento relacional adaptativo depende em grande parte do sistema de abordagem social” (p. 506).

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Tratar a prevenção não é suficiente para ajudar as pessoas com esse distúrbio a melhorar, porque, nessa visão, os indivíduos com esse distúrbio precisam aprender a interpretar os sinais sociais de outras pessoas e poder obter alegria de suas interações com outras pessoas.

Essa perspectiva intrigante sugere, então, que o transtorno de ansiedade social precisa ser entendido em um contexto relacional.

Alden et al. observa que as pessoas com esse distúrbio acham difícil, em seus relacionamentos íntimos, poder se auto-divulgar, retribuir o carinho que os outros demonstram por eles e até mesmo sorrir de volta quando as pessoas sorriem para eles.

Imagine-se tentando se aproximar de uma pessoa que nunca compartilha emoções positivas, que raramente mostra intimidade e que parece rejeitar suas tentativas de estabelecer uma conexão profunda.

Depois de um tempo, você simplesmente desistiria e encontraria outra pessoa que é recíproca com seus sentimentos.

Os pesquisadores canadenses propõem que o tratamento para pessoas com ansiedade social deve se concentrar não apenas nos comportamentos de prevenção, mas também deve abordar esses déficits nos comportamentos de abordagem positiva.

De acordo com essa nova abordagem do transtorno de ansiedade social, a terapia cognitivo-comportamental tradicional (TCC) que tenta apenas reduzir os comportamentos de esquiva do indivíduo se beneficiaria ao abordar mais especificamente os déficits relacionais que essas pessoas experimentam.

Um estudo anterior sobre esse método, conhecido como TCC-r (o “R” é para relacionamentos), estabeleceu a eficácia dessa abordagem em comparação com uma condição de controle sem tratamento.

No presente estudo, os autores compararam o TCC-r com outra forma de psicoterapia orientada a reduzir apenas os comportamentos de esquiva no transtorno de ansiedade social.

Por conseguir mostrar que o TCC-r tem um benefício único acima e além das abordagens tradicionais baseadas no medo, o estudo canadense pretendeu, portanto, testar se a abordagem dos déficits de relacionamento associados ao transtorno de ansiedade social poderia aumentar ainda mais os efeitos do tratamento com base na abordagem comportamental mais tradicional.

Para testar seu modelo, Alden et al. recrutou uma amostra de 100 adultos (50 homens e 50 mulheres, 18-65 anos) que foram diagnosticados com transtorno de ansiedade social e não estavam atualmente em psicoterapia.

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Os participantes foram aleatoriamente designados para TCC-r, uma terapia comportamental mais tradicional ou uma condição de controle da lista de espera.

Todos os tratamentos foram administrados em formato de terapia de grupo, com tratamento composto por 14 sessões de duas horas lideradas por co-terapeutas.

Os terapeutas iniciaram o protocolo de terapia TCC-r com uma explicação do tratamento, juntamente com a educação no próprio distúrbio.

Os participantes foram instruídos a manter registros de suas situações sociais diárias e receberam tarefas de casa para que pudessem praticar os métodos que aprenderam em terapia.

No primeiro segmento de tratamento, os participantes foram incentivados a identificar seus “comportamentos de segurança” nos quais se protegem de se aproximarem demais de outras pessoas.

O tratamento nesta fase incentivou os participantes a avaliar o impacto desses comportamentos de segurança em suas interações.

Na segunda fase, os terapeutas lideraram discussões sobre os princípios de relacionamentos íntimos (por exemplo, expressar sentimentos); os participantes foram convidados a avaliar esses princípios em suas interações sociais.

Por fim, os participantes se envolveram em exercícios destinados a ajudá-los a entender as origens de suas crenças negativas sobre relacionamentos, entender seus próprios padrões de interação com os outros e reavaliar a precisão dessas crenças negativas sobre relacionamentos.

No final da terapia, e depois de 6 e 12 meses, os participantes avaliaram a frequência com que se envolviam em ações que envolviam iniciação social (por exemplo, convidar alguém para tomar um café) e a satisfação do relacionamento.

Além disso, seus sintomas de ansiedade social foram avaliados por meio de questionário e entrevista.

Os pesquisadores também acreditavam que a frequência de comportamentos de segurança social seria afetada pela terapia e que, por sua vez, afetaria a iniciação social e a satisfação do relacionamento.

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Eles mediram o comportamento da segurança social pedindo aos participantes que se classificassem em itens como a frequência com que fingiriam não estar interessados ​​em outra pessoa.

Os participantes também classificaram uma possível influência adicional no resultado do tratamento, que os pesquisadores chamaram de “vieses de julgamento social”.

Por exemplo, os participantes avaliaram se pensavam que reagiriam mal em uma situação social e, então, avaliavam “quão ruim” seria se o fizessem.

Conforme previsto, a TCC-r teve um efeito positivo e duradouro (12 meses) na satisfação com as relações sociais.

Tanto o TCC-r quanto a forma mais tradicional de terapia para redução do medo tiveram efeitos positivos na tendência das pessoas com o distúrbio de iniciar interações sociais.

No entanto, o efeito do TCC-r na satisfação do relacionamento mostrou a importância de ajudar as pessoas com o transtorno a se abrirem e divulgarem a outras pessoas em relacionamentos próximos.

De fato, somente o TCC-r reduziu a tendência dos participantes de se envolverem nos comportamentos de segurança social que podem mantê-los isolados e solitários.

Esses achados fornecem informações importantes sobre os déficits de relacionamento experimentados por pessoas com transtorno de ansiedade social.

Não é apenas que esses indivíduos tenham medo da proximidade, mas que eles não entendem como estabelecer laços afetivos com as pessoas com quem realmente desejam ter relacionamentos.

Tratar o transtorno de ansiedade social apenas do ponto de vista do “medo” perde então esse componente interpessoal essencial.

Em resumo, a realização de relacionamentos íntimos envolve a capacidade de compartilhar detalhes íntimos com as pessoas de quem você mais gosta.

Aprender a superar as barreiras que o impedem dessas conexões profundas só ajudará a garantir que sua intimidade continue a florescer.

Referências

Alden, LE, Buhr, K, Robichaud, M, Trew, JL, & Plasencia, ML (2018). Tratamento de processos de abordagem social em adultos com transtorno de ansiedade social. Jornal de Consultoria e Psicologia Clínica, 86 (6), 505-517. doi: 10.1037/ccp0000306

Sobre o Autor: Mauro Lisboa foi formalmente diagnosticado com Síndrome do Pânico e Transtorno da Ansiedade Generalizada (TAG), sofreu por 12 anos até desenvolver um método próprio baseado na Terapia Cognitivo-Comportamental e Psicologia Avançada que lhe permitiu eliminar todos os sintomas e voltar a viver uma vida normal e plena. Hoje ele ajuda pessoas na mesma situação. Para aprender mais, cadastre seu e-mail acima ou visite ansiedadepanico.com.

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