A Neurociência Dos Rompimentos De Relacionamento

Um rompimento inesperado e indesejado pode causar considerável sofrimento psicológico.

Você pode sentir como se tivesse levado um chute no estômago ou foi pego de surpresa e derrubado.

Sentimentos de rejeição e insegurança são comuns, assim como o sentimento de estar preso e incapaz de deixar ir, mesmo quando se quer.

Amigos e familiares podem pressionar você a superar isso e seguir em frente, mas pesquisas sobre o cérebro sugerem que isso pode ser muito difícil, pelo menos nos primeiros meses.

Rompimentos Em Relacionamentos E O Cérebro

A pesquisa sobre rompimentos de relacionamento em pessoas solteiras (geralmente estudantes universitários) nos dá algumas pistas sobre o motivo pelo qual esses eventos são tão subjetivamente dolorosos.

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Estudos usando imagens de ressonância magnética funcional (ressonância magnética) mostram atividade em várias áreas específicas do cérebro quando indivíduos rejeitados veem fotos de seus ex-parceiros.

O pesquisador Edward Smith, um neurocientista cognitivo da Universidade de Columbia, EUA, e seus colegas publicaram folhetos em Nova Iorque e anúncios em sites de redes sociais para recrutar participantes que sofreram um rompimento indesejado nos últimos seis meses.

Usando exames de ressonância magnética, os pesquisadores avaliaram quais áreas do cérebro se iluminavam quando os participantes olhavam para fotos de seus ex-parceiros e simultaneamente pensavam nas experiências que haviam compartilhado juntos.

Eles compararam isso com quando os participantes viram fotos de um amigo e foram expostos à dor por meio de uma sonda quente no braço.

Os cientistas descobriram que as mesmas partes do cérebro se iluminavam quando os indivíduos olhavam para as fotos do parceiro ou experimentavam dores físicas, mas não quando olhavam para as fotos dos amigos.

Sabe-se que essas regiões do cérebro, incluindo a ínsula e o córtex cingulado anterior, estão associadas à experiência da dor.

Nosso cérebro parece processar rompimentos de relacionamento nas mesmas regiões que a dor física.

No entanto, isso não significa que a rejeição romântica cause dor física real.

Em vez disso, seu cérebro está sinalizando que ambos são eventos importantes a serem observados.

Pode haver uma razão evolutiva para isso.

A função da dor é alertar a pessoa sobre perigo ou dano físico, para que ela possa tomar medidas protetoras.

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No reino animal, as chances de evitar predadores são muito maiores como parte de um grupo do que sozinhas; portanto, a rejeição social pode ter sido uma ameaça real à sobrevivência física de nossos ancestrais.

Se for esse o caso, pode explicar parcialmente como é difícil para muitas pessoas abandonar o ex-parceiro e seguir em frente.

Pensamentos Obsessivos E “Desejos”

Pessoas que foram recentemente rejeitadas por seus parceiros geralmente desenvolvem pensamento obsessivo.

Eles podem refletir persistentemente sobre o ex-parceiro, como estão se sentindo, se estão perdendo o relacionamento e assim por diante.

Esses pensamentos ou sentimentos de perda podem ser desencadeados por lugares que costumavam ir juntos, pessoas com quem costumavam sair, feriados e rituais cotidianos compartilhados.

Nesse sentido, processar uma separação é um pouco como lidar com um trauma.

A pessoa passa por períodos de evitar a dor emocional e conseguir se distrair, além de períodos de inundação de sentimentos intensos e pensamentos obsessivos.

Também parece haver uma diferença de gênero, na medida em que os homens são mais propensos a distrair e evitar sentimentos, e as mulheres são mais propensas a obcecar e ruminar.

Isso pode ser porque as mulheres foram socializadas para assumir mais responsabilidade pelos relacionamentos, levando a mais tempo gasto pensando no que deu errado ou no que poderiam ter feito de maneira diferente.

Pesquisas recentes fornecem algumas sugestões de que pode haver uma base fisiológica para esses “desejos” do ex-parceiro.

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Lucy Brown, Ph.D, professora do departamento de neurologia da Albert Einstein College of Medicine, e seus colegas usaram imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) para registrar a atividade cerebral de 15 adultos em idade universitária que sofreram recentemente um fim de namoro indesejado e relataram ainda sentir amor pelo(a) ex-parceiro(a).

Ao visualizar fotografias de seus ex-parceiros(as), houve atividade na área tegmentar ventral, no núcleo accumbens e no córtex orbitofrontal/pré-frontal.

Essas áreas estão associadas à recompensa e motivação, especificamente, à liberação de dopamina, que também é vista na dependência de drogas.

Portanto, as pessoas podem sentir desejos pelo seu ex-parceiro da mesma forma que os viciados desejam uma droga da qual estão se retirando.

Isso pode levar a intenso sofrimento e desconforto fisiológico e psicológico.

Esperança E Resiliência

Um problema desses estudos de ressonância magnética é que eles tendem a usar um pequeno número de pessoas que respondem a anúncios de pessoas que não superaram seus ex-parceiros.

Não sabemos se essas pessoas são representativas da pessoa comum que passa por um rompimento ou se respondem aos anúncios porque estão especialmente angustiadas.

Isso precisa ser determinado em pesquisas futuras.

Apesar da dor a curto prazo de um rompimento, os resultados a longo prazo indicam que a maioria dos jovens é resiliente e se recupera.

Estudantes universitários relatam sentir-se significativamente menos angustiados com a separação após cerca de 10 semanas.

Além disso, outros estudos mostraram que a atividade cerebral nos centros de desejo diminuiu com o passar do tempo desde o rompimento.

Mensagem Para Levar Para Casa

Existe alguma coisa que possamos aprender com essas descobertas para ajudar as pessoas a lidar com rompimentos dolorosos?

A analogia com o vício e a dor pode dar às pessoas uma estrutura para entender a intensidade de seus sentimentos e pode ser uma base para o desenvolvimento de autocompaixão e expectativas realistas.

Você pode esperar ondas de fortes emoções ou “desejos incontroláveis” pelo(a) ex-parceiro(a) no período inicial.

Não espere que seja capaz de “simplesmente superar isso e seguir em frente”.

Reserve um tempo para seus sentimentos nas primeiras semanas.

Atividades de distração e autocuidado também podem ajudar.

A teoria do condicionamento sugeriria que lugares, pessoas ou atividades associadas ao ex-parceiro podem ser particularmente propensos a provocar “desejos”, portanto, você pode evitá-los por um tempo e tentar desenvolver novas rotinas.

Você poderia tentar a abordagem de Rick Hanson, focada em reprogramar o cérebro para pensar de maneira mais positiva.

Assim como acontece com os vícios, ajuda ter um grupo de apoio de pessoas que você pode chamar quando estiver tentado a fazer algo tolo.

Se seus sentimentos são intensos demais para serem controlados sozinhos ou se você se vê enfrentando de maneira prejudicial à saúde, fale com um conselheiro ou psicólogo na sua cidade.

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