Atração Sexual E Nosso “Modo Sobrevivência”

Um comercial de televisão para o spray corporal Axe é mais revelador sobre os relacionamentos humanos do que a maioria de nós provavelmente imagina.

O comercial retrata uma fragrância tão potente que as pessoas que são expostas a seu perfume – pessoas jovens, atraentes e muitas vezes seminuas, ao que parece – criam caos e destruição à medida que são apanhadas em atrações eróticas mútuas.

Uma cadeira de rodas carregando um homem idoso entra no trânsito enquanto a enfermeira assistente é repentinamente atraída por outro homem, presumivelmente exalando o poderoso perfume.

Carros, ônibus e motocicletas desviam e batem enquanto motoristas e pedestres obedecem compulsivamente às suas repentinas fixações eróticas.

À medida que a paisagem se torna cada vez mais apocalíptica, com sirenes soando e chamas saindo de veículos capotados, os jovens e atraentes homens continuam a se aproximar, examinar visualmente e farejar uns aos outros com óbvia intenção carnal.

Embora o comercial em si tenha principalmente uma intenção cômica, ele destaca um fenômeno que é muito real.

O cheiro, como todos sabem, pode certamente ser uma isca sexual poderosa – assim como, é claro, a atração física crua.

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Mas, por mais bizarro que possa parecer a princípio, outra isca poderosa, embora tipicamente inconsciente, que todos nós podemos experimentar é quando estados emocionais do “modo sobrevivência” são acionados em nós.

Talvez a situação final do modo de sobrevivência, que lembra um pouco este comercial de Axe em particular, seja a guerra, onde o terror primordial da morte ou da aniquilação física não é apenas repetidamente ativado, mas também totalmente justificado pelas circunstâncias frequentemente perigosas.

O jornalista e correspondente de guerra Chris Hedges escreveu sobre o “desejo sexual frenético” que normalmente faz parte da paisagem do tempo de guerra e observou como a violência e o caos da guerra muitas vezes levam até mesmo os homens e mulheres mais conservadores a “se entregarem a relacionamentos carnais desenfreados”.

No comercial Axe, à medida que a paisagem se torna cada vez mais caótica, Elvis Presley canta com ternura: “Não posso deixar de me apaixonar por você” no fundo.

Mas em tempo de guerra – e provavelmente no comercial, como bem – essas ligações impulsivas raramente são sobre amor.

Alguns experimentos de psicologia mostraram efeitos semelhantes, embora mais sutis.

Um desses estudos foi realizado em Vancouver, British Columbia, na ponte pênsil Capilano, que oscila duzentos e trinta pés sobre um desfiladeiro de rio e pode oscilar visivelmente quando você o atravessa.

O estudo mostrou que um grupo de homens que ficava especialmente ansioso ou com medo ao cruzar a ponte tinha muito mais probabilidade de achar uma mulher em particular sexualmente atraente do que os homens que cruzavam pontes próximas que não eram tão assustadoras e que, portanto, não se tornavam visivelmente ansioso ao cruzar a ponte.

Outros estudos mostraram da mesma forma que as mulheres que ficam ansiosas têm maior probabilidade de achar homens específicos atraentes.

Em outras palavras, algo sobre o estado de medo ou ansiedade parece tornar muitos de nós mais propensos a sentir atração sexual por outras pessoas.

Essa tendência pode ter se desenvolvida originalmente para nos encorajar a nos conectarmos ou nos apegarmos a outras pessoas quando nossa sobrevivência está em risco.

Formar uma ligação ou conexão repentina com outras pessoas provavelmente aumentaria nossas chances de sobreviver em certas situações de ameaça ou emergência.

Em caçadores-coletores, essa tendência é provavelmente bastante funcional, no sentido de que tende a servir à sobrevivência e ao bem-estar.

No entanto, como nossos genes, cérebros e corpos são quase exclusivamente projetados biologicamente para o estilo de vida do caçador-coletor, quando qualquer um de nós vive em ambientes  como cidades modernas – que são muito diferentes dos ambientes caçador-coletor de nossos ancestrais, tornamo-nos altamente propensos a uma série de efeitos disfuncionais de “incompatibilidade evolutiva”.

E, infelizmente, um dos efeitos de incompatibilidade evolucionária mais proeminentes é que nossos cérebros podem ser facilmente induzidos a pensar que nossa sobrevivência está em risco quando estamos, na realidade, bastante seguros.

Esse efeito específico de incompatibilidade parece ser a chave para relacionamentos românticos destrutivos.

Pessoas que estão em relacionamentos destrutivos ou infelizes muitas vezes desencadeiam uns aos outros traumas antigos e vários estados emocionais angustiantes e de sobrevivência associados a esses traumas.

Uma característica comum dos estados emocionais de sobrevivência, como medo ou ansiedade, é que eles ativam uma resposta ao estresse que liberará hormônios do estresse no cérebro.

Muitas evidências indicam que os hormônios do estresse – que incluem a endorfina, a principal substância química do “prazer” do cérebro – podem fornecer recompensas bioquímicas inconscientes no cérebro.

Assim, propusemos que a grande maioria das pessoas na vida moderna desenvolva vícios bioquímicos literais em vários estados emocionais negativos, ou de sobrevivência, e nos hormônios do estresse que esses estados emocionais liberam.

O forte desejo sexual, embora dificilmente o que a maioria de nós pensaria como uma resposta de “modo sobrevivência” ou ” modo luta ou fuga”, também demonstrou, talvez surpreendentemente, ativar todos os componentes principais da chamada ‘resposta ao estresse’.

O que pode, portanto, acontecer bioquimicamente no cérebro de pessoas que estão visivelmente ansiosas ou com medo, por exemplo, é que os hormônios do estresse liberados no cérebro pela ansiedade ou pelo medo podem se misturar e aumentar os efeitos dos hormônios do estresse e outros neuroquímicos que estão envolvidos no desejo sexual.

Uma vez que todos os estados do modo de sobrevivência parecem liberar hormônios do estresse no cérebro, qualquer um desses estados pode, portanto, ser potencialmente confundido com o desejo sexual ou pode aumentar qualquer atração ou desejo sexual autêntico que já exista.

Assim, se pelo menos alguns outros fatores – como apelo físico bruto – estão presentes que atraem duas pessoas uma para a outra, os hormônios do estresse de estados de modo de sobrevivência que eles podem estar experimentando podem potencializar os hormônios do estresse da atração sexual real e gerar uma “carga extra” que pode se disfarçar de amor ou de atração intensa e extra especial.

Uma jovem, por exemplo, pode ter tido um pai que a insultou e criticou muito, que a fez sentir-se inferior ou “menos do que” de várias maneiras desde muito jovem.

Se esta mulher encontra um homem que desencadeia aquela sensação de “menos do que” nela, e especialmente se ela acha o homem autenticamente atraente de outras maneiras, a carga viciante de “menos do que” pode se misturar inconscientemente com a carga de atração física para gerar um potente coquetel químico em seu cérebro e corpo que ela pode interpretar como: “Sinto-me muito, muito atraída por esse cara.

Meu coração dispara sempre que estou com ele!”

É verdade que nossos corações podem disparar quando estamos alegremente animados ou quando estamos verdadeiramente apaixonados.

Mas nossos corações também disparam quando estamos com medo, quando estamos com raiva ou quando nos sentimos insultados ou diminuídos.

A verdade neste exemplo específico pode ser que a atração extra especial que essa mulher está experimentando é gerada em parte significativa pelo vício bioquímico.

Seu cérebro, na verdade, está sendo enganado e confuso por seu vício pelo “menos que”.

Desta forma, muitos de nós – especialmente aqueles que cresceram em meio a disfunções que ainda não processamos totalmente ou da qual nos tornamos totalmente conscientes – podemos entrar em relacionamentos com pessoas que repetidamente desencadeiam emoções negativas em nós que estão associadas aos nossos traumas antigos.

O apego a esses estados emocionais pode se mascarar como um apego amoroso à pessoa ou pode formar um potente coquetel com verdadeiros sentimentos de amor, corrompendo assim qualquer amor autêntico que possa realmente existir no relacionamento.

Sobre o Autor: André Coelho é Psicólogo e Escritor para o departamento de estresse e ansiedade do portal Auto Ajuda Em foco e faz parte do Auto Ajuda Em Foco desde 2012. André trabalhou tratando indivíduos com transtornos da ansiedade, fobias e estresse pós-traumático por mais de 6 anos.

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