O Melhor Alívio Para O Estresse Infantil Pode Ser Um Cachorro

Devemos prescrever cães em vez de Prozac ou Valium para tratar o estresse em crianças?

A van escolar deixou minha neta em minha casa.

Pelo jeito que ela subiu as escadas, com a cabeça baixa, eu sabia que ela tinha tido um dia ruim na escola.

As crianças costumam ser desagradáveis ​​na maneira como se relacionam com crianças com deficiência, o que faz da minha neta um alvo frequente para colegas de classe.

Ela jogou a mochila ao lado da porta e se jogou no sofá, e eu sabia que em um momento ou dois seu nível elevado de estresse faria com que ela explodisse de raiva ou lágrimas.

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Naquele momento, meu Cavalier King Charles Spaniel, o Pingo, enfiou a cabeça para fora do meu escritório.

Minha neta o viu, mudou de posição do sofá para o chão e o chamou.

Ele correu e ela acariciou seus ouvidos suaves nas mãos enquanto murmurava “Eu te amo, Pingo. Você me ama?” O cachorro respondeu lambendo o rosto e abanando o rabo.

Ela deu um pequeno sorriso e seus músculos parecem estar desatando lentamente e a torrente de emoções esperada não veio.

Cerca de 10 ou 15 minutos depois, ela parecia calma o suficiente para voltar ao normal e subiu de volta no sofá e ligou a televisão para o canal de programação infantil favorito, dando um tapinha na almofada ao lado dela para convidar o cachorrinho de volta ao colo.

Eu já vi variantes desse cenário se desenrolar muitas vezes em minha casa, mas suponho que a razão pela qual esse episódio chamou minha atenção mais do que o normal foi porque eu acabara de encontrar um novo estudo que analisava a capacidade dos cães de amortecer o estresse experimentado por crianças pequenas.

Esta pesquisa foi conduzida por uma equipe de pesquisadores liderada por Darlene Kertes, do Departamento de Psicologia da Universidade da Flórida, Estados Unidos.

Os resultados foram publicados na revista Social Development.

Parece que às vezes esquecemos que as crianças estão tão sujeitas aos efeitos do estresse quanto os adultos.

Em uma pesquisa, foi relatado que quase um terço das crianças entrevistadas experimentaram um sintoma físico associado ao estresse no mês anterior.

O problema é que não apenas existem problemas sintomáticos a curto prazo por causa do estresse, como distúrbios do sono, dores de cabeça ou dores de estômago, mas também a possibilidade de problemas de saúde a longo prazo, como depressão, ansiedade e úlceras.

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Portanto, qualquer maneira de amortecer as respostas ao estresse em crianças pode ter consequências duradouras.

Este novo estudo envolveu 101 famílias com crianças entre 7 e 12 anos.

Todas essas famílias também tinham um cão de estimação.

É claro que um estudo como esse deve ter uma situação que induza algum nível de estresse nas crianças que estão sendo testadas.

Esses pesquisadores optaram por dar às crianças participantes duas tarefas.

O primeiro envolveu a preparação de um breve discurso que eles tiveram que dar a dois estranhos que serviram como “juízes”.

O segundo envolveu um problema de aritmética mental que teve que ser realizado diante dos mesmos juízes.

Sabe-se que essas tarefas causam estresse medido pelos relatórios dos participantes e pelos níveis de cortisol.

O cortisol é um dos hormônios do estresse secretados pelas glândulas suprarrenais.

Para os fins desta investigação, as crianças tiveram que se envolver nessas tarefas sob uma das três condições.

Na primeira condição, seus pais estavam presentes para fornecer algum tipo de apoio emocional.

No segundo, apenas o cão da família estava presente.

Na terceira condição, ninguém estava presente para fornecer qualquer forma de apoio.

A quantidade de estresse vivenciada pelas crianças foi medida antes do teste, durante as tarefas de indução do estresse e, mais tarde, após um breve período de recuperação, usando um questionário pictórico que mostrava as pessoas experimentando emoções diferentes, desde totalmente relaxadas até totalmente estressadas.

Ao mesmo tempo, foram coletadas amostras de saliva que posteriormente poderiam ser testadas quanto à concentração de cortisol.

Os resultados revelaram que os níveis de estresse das crianças foram afetados, dependendo da natureza do apoio social disponível.

Talvez porque as crianças na primeira infância estejam começando a confiar menos em seus pais para obter apoio e orientação social e mais em seus amigos e conhecidos, houve pouca diferença em sua experiência psicológica de estresse entre realizar as tarefas sozinhas ou ter seus pais presentes.

No entanto, a presença do cão da família produziu uma queda significativa nos relatos das crianças sobre o sentimento de estresse.

Isso pode ocorrer porque o cão fornece apoio sem julgamento ou avaliação, enquanto a criança frequentemente experimenta seus pais avaliando seu comportamento ou concordando com a avaliação dada por outras pessoas, como professores (ou talvez, neste caso, os juízes).

Observar as alterações hormonais produz um resultado um pouco mais complicado.

Se você apenas observar as descobertas gerais, há pouca alteração no nível do hormônio do estresse cortisol nas três condições.

No entanto, se você olhar dentro dos resultados globais, algo interessante aparecerá.

Simplesmente ter os cães pairando ao redor das crianças por conta própria não parece ter muito efeito amortecedor do estresse.

No entanto, uma grande porcentagem das crianças solicitou ativamente que seus cães os procurassem, para que pudessem ser acariciados ou para interagir com eles.

Para essas crianças que procuraram e receberam conforto do contato de seus cães, houve uma queda nos níveis de cortisol, indicando uma redução significativa no nível de estresse.

Portanto, os resultados parecem mostrar que, no nível psicológico, simplesmente ter um cachorro por perto é suficiente para diminuir os sentimentos de uma criança de ficar estressada quando demandas estão sendo feitas.

No entanto, se a criança busca interação direta com o cão, incluindo tocar e acariciar, não apenas existem reduções psicológicas no estresse sentido pela criança, mas também existem mudanças fisiológicas reais que reduzem a concentração dos hormônios do estresse que, em última análise, podem fazer danos sustentados à saúde mental e física da criança.

Então, talvez, quando se trata de gerenciar níveis moderados de estresse para crianças, os cães são o novo Prozac.

Referências

Os dados foram coletados por meio de questionários e entrevistas com os participantes.

Efeito de Cães de Estimação no Estresse Percebido pelas Crianças e na Resposta ao Estresse do Cortisol. Desenvolvimento Social, 26 (2), 382-401. doi: 10.1111/sode.12203

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