O Que É Transtorno Obsessivo-compulsivo?

Nossos pensamentos costumam ser misteriosos para nós.

Você provavelmente não sabe por que de repente pensa em um dragão de Comodo enquanto está sentado no trânsito ou em Cidadão Kane enquanto faz compras.

Esses momentos nos lembram que cada um de nós é a propriedade emergente de um órgão incrivelmente complexo que nunca para de nos surpreender.

No entanto, geralmente nos sentimos no controle de nossos pensamentos.

Mesmo com o pensamento inesperado ocasional, a vida continua normal.

No entanto, isso não é verdade para pessoas com transtorno obsessivo-compulsivo, ou TOC.

O que é o TOC e como a neurociência pode nos ajudar a entender e tratar essa doença mental?

Usado informalmente, “obsessivo-compulsivo” costuma ser uma gíria para perfeccionismo ou atenção meticulosa aos detalhes.

Então, as pessoas com TOC são simplesmente perfeccionistas meticulosas?

Como um transtorno psiquiátrico, o TOC só é diagnosticado se as obsessões e compulsões de uma pessoa interferem substancialmente em sua vida diária.

Obsessões são pensamentos ou preocupações intrusivas que a pessoa com TOC geralmente sabe que são excessivos ou irracionais, mas que experimenta mesmo assim.

Compulsões são rituais que a pessoa se sente obrigada a realizar, muitas vezes para aliviar o sofrimento causado pelas obsessões.

Embora os exemplos populares de comportamento de TOC sejam frequentemente extravagantes ou bizarros, as manifestações comuns podem ser mais prosaicas.

Contribuindo para uma imagem de rituais excêntricos no TOC estão as histórias do famoso inventor do século 19, Nikola Tesla, que se acredita ter sofrido de TOC.

Tesla tinha medo obsessivo de germes, cabelos e objetos redondos, que ele teria combatido com rituais idiossincráticos envolvendo o número três, como caminhar três vezes ao redor de um quarteirão antes de entrar em um edifício ou receber objetos em múltiplos de três.

Embora as pessoas com TOC possam realmente sentir a necessidade de realizar rituais um determinado número de vezes para aliviar suas obsessões, os rituais de TOC costumam ser comportamentos comuns realizados compulsivamente.

Veja também: Como Recuperar O Poder De Controlar Pensamentos Intrusivos E TOC

Por exemplo, embora lavar as mãos seja normalmente um comportamento saudável, uma pessoa com TOC e medo obsessivo de germes pode lavar as mãos a ponto de esfregar a pele em carne viva.

Os rituais são marcas registradas do TOC na cultura popular, mas algumas pessoas com TOC têm rituais difíceis de observar ou amplamente internos.

Esta forma de TOC é denominada TOC basicamente obsessivo.

Embora a falta de rituais observáveis ​​possa fazer com que o TOC basicamente obsessivo pareça menos grave, costuma ser uma das formas mais prejudiciais de TOC, pois geralmente envolve sombrias preocupações e dúvidas sobre a identidade de alguém.

Por exemplo, ao parar em um carro em um semáforo, uma pessoa com TOC basicamente obsessivo chamada Sara pode ver um pedestre atravessar a rua e se perguntar: “O que aconteceria se meu pé pisasse no acelerador?

“Enquanto outra pessoa pode encolher os ombros como um pensamento aleatório que não reflete qualquer intenção real de causar dano, Sara pode, em vez disso, se perguntar se ela é uma psicopata.

Sara pode compulsivamente se envolver em “checagem” mental, como ir para um passeio de carro para ver se pensamentos semelhantes se repetem ou assistir a filmes de terror para ver se ela se identifica com o assassino em série.

Na verdade, essas obsessões de TOC são quase sempre o oposto da personalidade e do comportamento verdadeiros da pessoa.

No entanto, Sara pode se sentir sem esperança, porque não consegue se convencer com certeza absoluta de que não é psicopata.

Sara e outras pessoas também podem relutar em procurar tratamento por medo de que os pensamentos obsessivos sejam confundidos com intenções reais de magoar uma pessoa.

Sam Harris, escritor e palestrante best-seller que recebeu seu Ph.D. em neurociência pela University of California, Los Angeles, em 2009, costuma enfatizar que não somos os autores de nossos próprios pensamentos.

Veja também: Sintomas De Transtorno Obsessivo-compulsivo (TOC)

Ao pensar, não selecionamos conscientemente cada palavra ou imagem que vem à mente, a menos que estejamos escrevendo cuidadosamente um artigo ou praticando um novo idioma.

Se selecionarmos conscientemente cada palavra ou imagem, o pensamento e a fala seriam um processo lento e tedioso.

Frequentemente, a razão de um pensamento ou palavra particular que vem à mente nos escapa.

E, no entanto, a maioria de nós tem um senso de autoria sobre nossos pensamentos, mesmo que essa autoria seja uma ilusão, uma explicação posterior do porquê o pensamento ocorreu.

Por que, então, as pessoas com TOC consideram alguns pensamentos intrusivos?

O que causa pensamentos que não podem ser assumidos ou aceitos, mas que causam um desconforto tão profundo?

O que está acontecendo no cérebro de uma pessoa com TOC?

Uma região do cérebro comumente associada ao TOC são os gânglios da base.

Os gânglios da base são um conjunto de estruturas abaixo do córtex, a maior parte do cérebro.

Como um agente secreto, só notamos os gânglios da base quando ele faz seu trabalho errado.

Este agente secreto do cérebro facilita os comportamentos desejados e interrompe os comportamentos indesejados.

Na verdade, os gânglios da base talvez sejam mais bem compreendidos no contexto de distúrbios do movimento, em que seu funcionamento inadequado causa movimentos involuntários indesejados.

Por exemplo, hemibalismo é um distúrbio dos gânglios da base em que uma pessoa involuntariamente executa movimentos agitados e incontroláveis ​​dos membros.

No hemibalismo, os gânglios da base não conseguem interagir adequadamente com outra região do cérebro, o tálamo.

O tálamo envia sinais ao córtex motor, onde os movimentos voluntários são controlados, completando uma alça que contém os gânglios da base, o tálamo e o córtex.

Sem o funcionamento adequado dos gânglios da base, os movimentos voluntários não podem ser iniciados ou interrompidos adequadamente.

Então, o que os gânglios basais têm a ver com obsessões e compulsões?

Além do córtex motor, os gânglios da base e o tálamo também formam muitas alças com o córtex pré-frontal.

Como o córtex pré-frontal está envolvido no planejamento, pensamento e consciência, é possível que os gânglios da base também sejam responsáveis ​​por facilitar os pensamentos desejados e interromper os indesejados.

Nessa visão, o TOC é uma espécie de hemibalismo cognitivo, onde em vez de movimentos indesejados, a pessoa experimenta pensamentos indesejados.

Como evidência para essa teoria, as correlações entre a atividade do cérebro cortical e a atividade do cérebro dos gânglios da base são diferentes em pessoas com TOC e indivíduos saudáveis.

Além disso, os sintomas do TOC também podem ser melhorados em humanos, estimulando uma parte dos gânglios da base denominada núcleo subtalâmico.

Na verdade, tanto a gravidade dos sintomas quanto sua melhora com a estimulação estão relacionadas ao disparo neuronal no núcleo subtalâmico.

A estimulação cerebral profunda também é usada para tratar outros distúrbios dos gânglios da base, como a doença de Parkinson.

Um teste adicional da hipótese acima seria usar a neuroimagem para comparar a atividade dos gânglios da base em pessoas com TOC e pessoas com um transtorno relacionado, transtorno de personalidade obsessiva compulsiva ou transtorno de personalidade obsessivo-compulsivo (TPOC).

Embora ambas as pessoas com TPOC e TOC tenham obsessões e compulsões que interferem na vida diária, uma pessoa com TPOC não sente esses pensamentos e rituais como intrusivos, mas sim como parte de sua personalidade, sugerindo diferentes papéis para os gânglios da base em cada transtorno.

Embora gostemos de pensar que estamos no controle de nossos pensamentos e comportamentos, um agente secreto em nosso cérebro puxa os cordões nos bastidores.

Os comentários de Sam Harris de que não podemos controlar nossos pensamentos foram feitos no contexto de seu argumento de que nenhum de nós tem livre arbítrio.

Vendo o cérebro como um computador biológico, Harris está certo.

No entanto, há também o que o filósofo e cientista cognitivo Daniel Dennett chama de “livre arbítrio”, o conforto que sentimos quando nossos pensamentos e ações concordam com nosso senso de identidade e agência.

Pessoas com TOC não conseguem obter essa harmonia sem ajuda.

Ao estudar o cérebro, oferecemos a essas pessoas a esperança de que os tratamentos estejam ao seu alcance.

Referências

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David McGinn. “Sam Harris no Livre Arbítrio (Joe Rogan Experience # 543)”. Videoclipe online. Youtube. Youtube, 5 de setembro de 2014. Web. 31 de janeiro de 2017. https://youtu.be/aAnlBW5INYg

Welter, ML, Burbaud, P, Fernandez-vidal, S, Bardinet, E, Coste, J, Piallat, B… & Pidoux, B.

(2011). Disfunção dos gânglios da base no TOC: a atividade neuronal subtalâmica se correlaciona com a gravidade dos sintomas e prediz a eficácia da estimulação de alta frequência. Psiquiatria translacional, 1 (5), e5.

Saxena, S, Brody, AL, Schwartz, JM, & Baxter, LR (1998). Neuroimagem e circuito frontal-subcortical no transtorno obsessivo-compulsivo. The British Journal of Psychiatry.

Sakai, Y, Narumoto, J, Nishida, S, Nakamae, T, Yamada, K, Nishimura, T, & Fukui, K. (2011). Conectividade funcional corticostriatal em pacientes não medicados com transtorno obsessivo-compulsivo. Psiquiatria Europeia, 26 (7), 463-469

Alex, R, Ferriter, M, Jones, H, Duggan, C, Huband, N, Gibbon, S… & Lieb, K. (2010). Intervenções psicológicas para transtorno de personalidade obsessivo-compulsiva. A Biblioteca Cochrane.

Sobre o Autor: André Coelho é Psicólogo e Escritor para o departamento de estresse e ansiedade do portal Auto Ajuda Em foco e faz parte do Auto Ajuda Em Foco desde 2012. André trabalhou tratando indivíduos com transtornos da ansiedade, fobias e estresse pós-traumático por mais de 6 anos.

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