Por Que As Pessoas Se Preocupam Muito Mais Do Que O Necessário

Ao contrário de todos os outros animais, os seres humanos têm a capacidade de pensar sobre si mesmos em um futuro distante.

Enquanto outros animais respondem à vida principalmente a cada momento, nossa capacidade de imaginar o futuro permite que nos comportemos hoje de maneiras que terão as consequências desejadas mais tarde.

A autoconsciência é essencial para planejar o futuro, melhorar a nós mesmos e evitar ameaças futuras.

Embora pensar no futuro seja fundamental para o nosso bem-estar, a maioria de nós pensa no futuro muito mais do que o necessário para administrar nossas vidas com eficácia.

Pensar demais no futuro nos distrai de nossa vida à medida que ela se desenrola no momento presente e, pior, alimenta uma grande ansiedade sobre o que pode acontecer amanhã, na próxima semana, no próximo ano ou nas próximas décadas.

Outros animais sentem medo quando enfrentam ameaças reais, mas não parecem se preocupar com o que pode acontecer no futuro.

Se nos preocupássemos apenas com as coisas que realmente iriam acontecer e se a preocupação sempre nos ajudasse a lidar com mais eficácia com os problemas futuros, nossa capacidade de olhar para o futuro seria uma bênção absoluta.

Mas a maior parte das preocupações é desnecessária.

A maioria das coisas com as quais nos preocupamos nunca realmente acontecem e, quando acontecem, os eventos raramente são tão ruins quanto imaginávamos.

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E mesmo quando nossos medos se tornam realidade, a preocupação antecipada raramente nos ajuda a enfrentá-los.

Mas, se a preocupação costuma ser inútil ou, pior, mal-adaptativa, por que as pessoas se preocupam tanto?

Por que as pessoas são atormentadas pela ansiedade quando ela não é útil ou mesmo prejudicial?

O psicólogo social Leonard Martin, da Universidade da Geórgia, sugeriu uma resposta intrigante para essa pergunta.

Martin especula que a preocupação autogerada com o futuro tornou-se um problema apenas nos últimos 10.000 anos ou mais.

Antes disso, nossos ancestrais pré-históricos eram capazes de pensar sobre o que poderia acontecer no futuro, mas seu estilo de vida de caça-coleta não evocava uma grande quantidade de ruminação desnecessária sobre o futuro.

Por milhões de anos, a vida foi vivida principalmente no dia-a-dia, sem objetivos de longo prazo para acumular bens, ter sucesso ou melhorar sua sorte na vida.

Nossos ancestrais pré-humanos se concentraram principalmente no que precisava ser feito hoje, e o amanhã seria deixado para cuidar de si mesmo.

Caçadores-coletores nômades sem casa, posses ou objetivos de longo prazo têm poucos motivos para pensar mais do que um ou dois dias à frente.

Mas quando a revolução agrícola começou há cerca de 10.000 anos, as pessoas começaram a pensar muito no futuro.

Ao contrário dos caçadores-coletores, as pessoas que dependem da agricultura devem pensar muito no futuro.

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Os agricultores devem planejar o plantio, bem como a maneira como suas safras serão tratadas, colhidas e armazenadas.

Como tantas coisas podem arruinar sua produção, os fazendeiros se preocupam muito com o clima, as pragas e se suas safras vão crescer, e depois com a proteção do que criam de ladrões, roedores e apodrecimento.

Para piorar as coisas, o feedback que os agricultores recebem sobre sua meta de produzir alimentos suficientes para sobreviver é esporádico e incerto.

Não importa o quanto as coisas estejam indo bem no momento, uma seca, infestação, debandada ou horda de saqueadores pode desfazer o trabalho árduo em um piscar de olhos, deixando a família morrendo de fome.

Os agricultores nunca podem se sentir seguros sobre seu futuro, mesmo quando tudo parece estar indo bem no momento.

Além disso, a agricultura trouxe uma mudança no estilo de vida dos clãs nômades para as comunidades sedentárias.

Pela primeira vez, as pessoas eram donas de casas, gado e suprimentos de comida, então eles tinham que estar atentos para proteger suas propriedades.

Além disso, a agricultura estava associada a uma divisão do trabalho e dos papéis sociais, de modo que as pessoas começaram a se preocupar não apenas com seu futuro pessoal, mas também com o bem-estar das outras pessoas de quem dependiam.

Se pretendo trocar um pouco de meu trigo por algumas de suas galinhas, vou me preocupar não apenas com minha própria colheita, mas também com suas galinhas e com sua saúde.

Se Martin estiver correto, a agricultura trouxe um novo conjunto de tensões psicológicas porque moveu as pessoas de um estilo de vida de caça-coleta, caracterizado pela vida cotidiana e feedback contínuo sobre se as pessoas estavam atendendo às suas necessidades básicas para um estilo de vida no qual as pessoas investiu seus esforços a cada dia para resultados incertos em um futuro distante.

E, como o ser humano evoluiu em um ambiente no qual recebia feedback contínuo e diário sobre como estava sua vida, não estava preparado para lidar com a incerteza de viver para o futuro.

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As mudanças constantes na sociedade tornaram nossa obsessão com o futuro ainda pior do que era na época da revolução agrícola.

Na sociedade moderna, as pessoas passam muito tempo pensando, planejando, trabalhando e se preocupando com os objetivos futuros.

Muitos de nossos objetivos (como salários e férias) estão dias ou semanas à frente, enquanto outros (como diplomas, promoções de emprego, novas casas e aposentadoria) podem estar anos no futuro.

Ao contrário de nossos ancestrais caçadores-coletores, muito do que fazemos todos os dias é direcionado para resultados que esperamos obter no futuro, e não para o que precisamos hoje.

E raramente recebemos feedback contínuo sobre nosso progresso em direção a nossos objetivos importantes.

Os povos pré-históricos sabiam no dia-a-dia se estavam alcançando os resultados importantes que dominavam suas vidas (principalmente obter alimentos e evitar o perigo), ao passo que grande parte de nossas vidas, como as dos primeiros fazendeiros, se concentra em eventos e resultados distais e incertos.

Não importa o quanto você trabalhe hoje, você não tem nenhuma garantia de que alcançará seus objetivos de longo prazo.

A análise de Martin sugere que a ansiedade se tornou muito mais difundida após a revolução agrícola porque começamos a gastar muito mais tempo focalizando e nos preocupando com o futuro.

É claro que a vida moderna exige que pensemos e trabalhemos em direção a metas futuras, então não queremos parar de pensar no futuro, mesmo que possamos.

Mas podemos ficar atentos aos momentos em que nossas ruminações sobre o futuro são inúteis e desnecessárias, e podemos procurar maneiras de afastar nossos pensamentos de um cérebro que passa muito tempo focado no futuro.

Referências

Martin, L. (1999). Teoria de compensação de ID: algumas implicações de tentar satisfazer as necessidades de retorno imediato em uma cultura de retorno atrasado. Psychological Inquiry, 10 (3): 195-208.

Sobre o Autor: Mauro Lisboa foi formalmente diagnosticado com Síndrome do Pânico e Transtorno da Ansiedade Generalizada (TAG), sofreu por 12 anos até desenvolver um método próprio baseado na Terapia Cognitivo-Comportamental e Psicologia Avançada que lhe permitiu eliminar todos os sintomas e voltar a viver uma vida normal e plena. Hoje ele ajuda pessoas na mesma situação. Para aprender mais, cadastre seu e-mail acima ou visite ansiedadepanico.com.

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