Transtorno De Ansiedade Social E Efeito Placebo

O Efeito Placebo, onde os pacientes obtêm benefícios de uma pílula “fictícia”, já foi descrito várias vezes ao longo dos anos.

Novas pesquisas mostram que existe uma base genética para o efeito placebo em pacientes com transtorno de ansiedade social.

O Efeito Placebo é um fenômeno bastante pesquisado, no qual os pacientes que recebem apenas uma pílula “fictícia” ou placebo experimentam uma melhora em seus sintomas.

Os efeitos do placebo foram descritos para uma ampla variedade de doenças, com alguns especialistas estimando que até 90% dos distúrbios médicos se beneficiam do efeito placebo.

Em alguns casos controversos, como os antidepressivos inibidores seletivos da recaptação de serotonina (ISRS), acredita-se que os efeitos do placebo sejam responsáveis ​​por uma proporção importante dos efeitos positivos de um medicamento.

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Um artigo recente de Mats Fredikson e colegas da Universidade de Uppsala, publicado no Journal of Neuroscience, descreve como os genes de uma pessoa podem determinar se experimentam ou não um efeito placebo.

O estudo foi realizado com pessoas que sofrem de transtorno de ansiedade social.

Um dos principais sintomas do transtorno de ansiedade social é o medo de avaliação negativa por outros.

Um exemplo clássico é que os pacientes mostram um forte medo de falar em público.

No estudo de Frederikson, os pacientes com transtorno de ansiedade social foram convidados a participar de um evento estressante para falar em público.

Eles foram “tratados” por 8 semanas (com placebo) e novamente solicitados a falar em público.

40% dos pacientes tratados com placebo mostraram uma melhora em seus sintomas durante o período de 8 semanas.

Os sintomas foram avaliados por psiquiatras.

Uma área chave do sistema nervoso envolvida na geração e controle do medo é a amígdala, uma pequena parte amendoada do cérebro.

Quando alguém fica assustado ou estressado, sua amígdala é ativada.

Vários estudos de imagem em seres humanos revelaram que, quando os pacientes com transtorno de ansiedade social ficam estressados, sua amígdala mostra uma ativação maior do que a dos não pacientes.

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No entanto, quando os pacientes com transtorno de ansiedade social são tratados com sucesso, como com terapia cognitivo-comportamental ou citalopram, sua função da amígdala é restaurada ao normal.

No estudo de Frederikson, pacientes tratados com placebo que sofreram uma redução nos sintomas de transtorno de ansiedade social também mostraram uma redução na ativação da amígdala.

Entre as terapias mais comuns para os transtornos de ansiedade social estão os ISRS, que funcionam em parte aumentando a abundância de serotonina em certas partes do cérebro (incluindo a amígdala).

A equipe de Uppsala analisou dois genes que controlam a síntese natural e a recaptação da serotonina.

Como todos os genes, variantes sutis existem em algumas pessoas.

A descoberta mais fascinante foi que os pacientes que responderam melhor ao placebo apresentaram diferentes variantes desses genes relacionados à serotonina em comparação com aqueles que não responderam ao placebo.

A cereja no topo do bolo era que uma variante, em um gene chamado triptofano-hidroxilase-2 (TPH2), poderia prever se uma pessoa responderia ao placebo.

Ou seja, se um sofredor de transtorno de ansiedade social fosse testado e tivesse essa variante do TPH2, provavelmente se beneficiaria do tratamento com placebo.

Este estudo fornece mais evidências impressionantes do poder da análise genética, além de fornecer algumas explicações moleculares e genéticas para o efeito placebo.

Também pode fornecer algumas novas pistas para entender as controvérsias em torno do tratamento com ISRS, que muitas vezes é considerado não melhor que o placebo.

O poderoso efeito placebo em algumas pessoas pode dificultar a visualização de uma diferença significativa entre os grupos tratados com placebo e com ISRS, embora os medicamentos com ISRS possam estar tendo efeitos benéficos em pacientes que não carregam os “genes do placebo”.

Estudo completo: Furmark et al, uma ligação entre polimorfismos de genes relacionados à serotonina, atividade da amígdala e alívio induzido por placebo da ansiedade social.

Sobre o Autor: André Coelho é Psicólogo e Escritor para o departamento de estresse e ansiedade do portal Auto Ajuda Em foco e faz parte do Auto Ajuda Em Foco desde 2012. André trabalhou tratando indivíduos com transtornos da ansiedade, fobias e estresse pós-traumático por mais de 6 anos.

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